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Infiammazione della cornea

La cornea è una delle parti dell’occhio, in particolare, la sua parte chiara anteriore. È leggermente incurvata ed è coperta dal liquido lacrimale. La sua funzione è quella di raccogliere e scomporre la luce al fine di farla arrivare alla retina sotto forma di fasci. Dato che la cornea è responsabile della creazione di immagini nell’occhio, la sua infezione è spesso connessa alla diminuzione delle capacità visive. Nei casi peggiori, può comportare la perdita della vista. Se sei affetto da una riduzione della vista, non esitare a contattare un oculista.

Cosa c’è da sapere sulla cornea

La cornea permette alla luce di entrare nell’occhio in modo da trasmettere alla retina i raggi sotto forma di fasci. Una lesione della cornea può impedirne la corretta funzionalità, perciò la sua infiammazione causa spesso un’opacizzazione della vista. La cornea è spessa solo mezzo millimetro e comprende quattro strati: la pellicola di liquido lacrimale, lo strato esterno (epitelio), lo strato centrale più spesso (stroma) e lo strato cellulare interno (endotelio). Lo strato cellulare interno è particolarmente importante perché pompa l’acqua fuori dalla cornea. Se è colpita da agenti patogeni, non riesce più a lavorare correttamente – e la vista si appanna. La cornea comprende anche tantissime terminazioni nervose, per cui reagisce in maniera estremamente sensibile. E menomale! In caso contrario, il corpo non sarebbe in grado di lanciare l’allarme abbastanza in fretta in caso di pericolo.

Cause: perché la cornea si infiamma?

L’infiammazione della cornea (cheratite) è dovuta, nella maggior parte dei casi, all’azione dei batteri; virus e funghi rappresentano fattori scatenanti davvero rarissimi di infiammazione della cornea. I portatori di lenti a contatto possono essere maggiormente colpiti da cheratite nel caso in cui le indossino troppo a lungo o non le igienizzino abbastanza spesso. I batteri possono entrare nell’occhio anche attraverso l’acqua. Una possibile situazione di contagio è quindi anche un semplice bagno in piscina.

Anche i soggetti di età avanzata sono soggetti a rischio, ad esempio quando seguono una terapia immunosoppressiva o quando sono inclini a secchezza oculare. Come misura preventiva puoi usare Similasan Occhi secchi (1) o uno spray liposomiale.

Anche il sole, in particolare i raggi UV, possono irritare l’occhio e causare piccole lesioni. Soprattutto durante gli sport di montagna, come lo sci, l’escursionismo e il nordic walking, fai sempre attenzione a portare con te una protezione adeguata per gli occhi.

Anche prodotti chimici e corpi estranei possono causare un’infiammazione della cornea. In entrambi i casi è necessario rivolgersi ad un medico specialistico in modo da riconoscere per tempo eventuali lesioni interne.

Le cause sono molto diversificate e possono avere varie spiegazioni. Ecco perché, in caso di sospetto di infiammazione della cornea, è necessario rivolgersi ad un oculista.

Sintomi: come riconoscere una cheratite

Spesso gli interessati avvertono prima di tutto un leggero dolore all’occhio, poi una sensazione di corpo estraneo. La “sensazione di carta vetrata” è molto fastidiosa e spinge a strofinarsi gli occhi. Cerca, però, in tutti i modi di evitare di strofinarti per non causare lesioni più ampie e non far entrare sporco negli occhi. Altri sintomi sono:

  • Prurito
  • Vista ridotta

  • Sensibilità alla luce

  • Dolori oculari

  • Aumento della lacrimazione
  • Arrossamenti
  • Eventualmente anche secrezioni purulente (in caso di infiammazione batterica)

  • Eventualmente secrezioni acquose (in caso di infezione virale)

L’infiammazione della cornea può anche insorgere in combinazione con un’infiammazione della congiuntiva (cheratocongiuntivite). Anche l‘iride può esserne colpita.

Diagnosi e trattamento della cheratite

Di regola, in caso di sospetto di infiammazione della cornea è sempre necessario consultare un medico, che può analizzare l’occhio con una lampada a fessura. Nel caso in cui la causa sia dovuta alla presenza di un corpo estraneo, esso può essere rimosso in maniera adeguata dal medico stesso. Nella maggior parte dei casi si esamina anche il liquido lacrimale. In alcuni casi, l’infiammazione della cornea si risana da sola. In caso contrario, viene trattata – a seconda delle cause – con antibiotici o antimicotici in forma di collirio.

Un’infiammazione della cornea può durare dalle due alle quattro settimane, nei casi può gravi anche più a lungo. Gli interessati lamentano spesso una riduzione della vista. La vista offuscata è una condizione fastidiosa ma rientra nella normalità nel giro di alcune settimane o mesi.

Importante: la cheratite causata da agenti patogeni come funghi, batteri o virus può essere contagiosa! Stai attento a non far entrare in contatto altre persone con oggetti infetti da secreto oculare, ad es. asciugamani, salviette e fazzoletti.

Prevenzione

Dato che la cornea rappresenta una componente essenziale dell’occhio che è legata direttamente alla vista, è importante farci particolarmente attenzione. Ricorda sempre di portare con te protezioni adeguate, come, ad es., un buon paio di occhiali da sole. Se porti le lenti a contatto, fai sempre attenzione che siano ben igienizzate. Similsan consiglia in generale, come forma di prevenzione, di lavarsi spesso le mani e di utilizzare il collirio Similasan Occhi secchi e il TEARS AGAIN® Sensitive Spray.


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